Notre histoire Pontoise publié le 28 août 2017

Voyage au centre de la ville

Souterrains de Pontoise
La salle gothique de la cave des Moineaux
Entre le XIIe et le XVIe siècle, une ville sous la ville s'est peu à peu dessinée à Pontoise. Les carrières de calcaire creusées et exploitées pour édifier le cœur historique de la cité constituent aujourd'hui une véritable « ville parallèle » : celliers privés, galeries aux parois brutes creusées sur plusieurs niveaux, escaliers, caves richement décorées, voûtes à croisées d’ogives et… ossements ! Ce cadre insolite a d’ailleurs servi de décor à plusieurs films comme Les Rivières pourpres 2 ou La Neuvième porte. Mais Jean Reno et Johnny Depp n’auraient jamais tourné dans les sous-sols pontoisiens sans l’action d’une association de passionnés.

Sens dessus dessous

Dans les années 80, le centre ville de Pontoise est sujet à des effondrements et des infiltrations d’eau. En 1992, l’affaissement de trois immeubles marque les esprits. Des travaux de mise en sécurité des sous-sols doivent être effectués en urgence. Mais la plupart des accès sont murés et aucun plan des souterrains n’a jamais été dressé. En hommage à Edouard Alfred Martel - père de la spéléologie moderne né à Pontoise - une véritable chaîne de solidarité se met alors en place. Pendant dix ans, de 1988 à 1998, l’association Clan Spéléo Pontoisien, avec l’aide de 300 bénévoles, se mobilise pour déblayer les souterrains. Pas moins de 1 800 tonnes de terre de remblais sont ainsi évacuées à la main, puis passées au tamis. Un travail titanesque, qui a permis de faire la lumière sur l’histoire des souterrains.

Caves à tout faire

Au fil des siècles, les souterrains de Pontoise ont connu plusieurs vies : carrières de calcaire jusqu’au XIVe siècle puis galeries à usage militaire. Car Pontoise est, au Moyen-Âge, une ville fortifiée chargée de défendre Paris contre les invasions. Pour compléter son système de défense, elle exploite donc ses souterrains comme point de défense armée. Mais l’arrivée de la poudre au XVIIIe siècle a raison de ce rôle militaire. Les souterrains se voient alors attribuer d’autres fonctions : lieu de stockage et de conservation des marchandises, habitat troglodytique, refuge pour la population pendant la Deuxième Guerre mondiale et enfin – destinée moins glorieuse – dépotoir et fosse d’aisance.

Patrimoine

Mais les poubelles de l’histoire contiennent souvent des trésors : céramiques des XIVe et XVe siècles, ossements, pipes en terre, dès à coudre, à jouer… Les fouilles ont ainsi révélé les vestiges d’un passé jusqu’ici enterré. Un patrimoine qui n’a pas manqué d’attirer l’attention du ministère de la Culture qui a délivré à Pontoise le prestigieux label « Ville d’art et d’histoire » en 2006. Aujourd’hui, les souterrains ont fait leur « coming out ». Mis en valeur par l’office de tourisme de Cergy-Pontoise - Porte du Vexin, ils constituent un élément fort du patrimoine de la ville et de l’agglomération. Un atout rare et original en Île de France.

Grande & petites histoires

« C’est sur les hauteurs de la ville que commence la descente vers les souterrains de Pontoise. Au pied d’un arbre, les curieux découvrent la première trappe. Quelques escaliers et 13 mètres plus bas, nous arrivons dans le Pontoise médiéval. Du XIIe siècle à aujourd’hui, les souterrains pontoisiens sont les témoins d’un glorieux passé. Carrières, puits d’extraction, galeries voûtées, ouvrages militaires… Les sous-sols de la ville recèlent des richesses difficiles à imaginer. La cave des moineaux, située sous la place du même nom, comporte ainsi une salle gothique de toute beauté. C’est d’ailleurs dans cette cave qu’ont été tournés les films Les Rivières pourpres 2 et La Neuvième porte. Depuis plus de 20 ans, tous les dimanches de 14h30 à 16h30 - et certains mercredis pendant les vacances scolaires - les visiteurs (ayant réservé à l’avance) sont invités à faire un voyage dans le temps. Cette visite insolite, dans les entrailles de la terre, rencontre un vif succès. En 2016, près de 3 000 visiteurs ont effectué la descente. Aucun n’est remonté déçu ! Pendant les Journées du patrimoine, certaines galeries, habituellement fermées à la visite, sont rendues accessibles au public. C’est notamment le cas d’une magnifique cave privée abritant une chapelle. »
caves des Moineaux
A l’approche des beaux jours, 13 Comme Une est allé prendre le frais dans trois des nombreux souterrains de Pontoise. On peut y descendre soi-même ou en famille, grâce aux visites guidées de l’office de tourisme, un incontournable de la découverte du patrimoine cergypontain. La séance commence au fond de l’une des galeries de la célèbre cave des Moineaux, d’époque médiévale.
caves des Moineaux
Parallèle à la galerie précédente, celle-ci est beaucoup plus architecturée.
caves des Moineaux
Vue en contrechamp, vers le fond de la galerie.
caves des Moineaux
Dos au fond de la galerie, vue sur la série d’arcs.
caves des Moineaux
Souterrain et ossuaire bien sûr.
caves des Moineaux
Remonté d’un niveau, à gauche la descente vers la galerie des images précédentes, à droite la montée vers la sortie, en haut de la place des Moineaux.
caves des Moineaux
En reculant de quelques pas, on prend la mesure de la grande salle à croisées d’ogives, emblématique des souterrains de Pontoise.
caves des Moineaux
Un dernier regard, lumières du bas éteintes, depuis le haut du magnifique escalier.
souterrain Leclerc
A quelques dizaines de mètres de la place des moineaux, nous entrons dans un souterrain d'époque contemporaine, accessible depuis l’escalier du général Leclerc, en haut de la rue Thiers. Un dédale de petits espaces empli de graffitis.
souterrain Leclerc
La signature de Nono, répétée fréquemment, a défié le temps.
souterrain Leclerc
A gauche on distingue un buste qui figure un personnage très « 1900 ». Crayon tenu par Pissarro?
galerie de la porte d'Ennery
Remontée au parking Jean-Jaurès pour une inspection de la galerie défensive de la Porte d’Ennery, d’origine médiévale mais remaniée jusqu’au XVIème siècle. Gros plan sur un poste de tir.
galerie de la porte d'Ennery
L’une des casemates avec sa voute en bel état.
galerie de la porte d'Ennery
A gauche la galerie de la contre escarpe, longue de 50 mètres.
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