Notre histoire Dans l'agglomération publié le 27 février 2018

L’art en ville : un musée à ciel ouvert

Le retour du marché Joseph Erhardy Cergy-Pontoise
Œuvre de l’artiste américain Joseph Erhardy acquise en 1980, « Le retour du marché » (Coming home from market) entre en symbiose avec cette ville nouvelle où le vélo a toute sa place.

 

La ville nouvelle est une page blanche, un lieu à inventer. Un espace de liberté pour les urbanistes, les architectes, mais aussi pour les artistes. Dès sa création dans les années 70, Cergy-Pontoise offre un tremplin à l’art urbain. Grâce au soutien financier de l’État, l’Établissement public d’aménagement (EPA) double la création de la ville nouvelle d’une politique artistique ambitieuse. Une incitation à repenser la relation entre l’art et l’espace public. Sculptures, fresques, céramiques, mosaïques… Trente ans plus tard, une centaine d’œuvres participent de l’ADN de Cergy-Pontoise, dont les dernières en date, celles des artistes béninois Zount et Simplice Ahouansou, ont été installées en 2015 à l'occasion de la célébration des 20 ans du partenariat entre Cergy-Pontoise et la capitale du Bénin (Cf. article ci-dessous). Des projets réalisés, pour nombre d'entre eux, au titre du « 1% artistique ».

Merci au 1% !

Depuis 1951, ce dispositif impose aux maîtres d’ouvrage publics de consacrer 1% du coût d’une construction neuve à la commande ou à l’acquisition d’une œuvre spécialement conçue à cet effet. Une mesure destinée à soutenir la création contemporaine – les artistes vivants ! –, à sensibiliser le public et à intégrer les arts dans l’architecture. La grande nouveauté est en effet de faire intervenir l’artiste au stade de la conception du bâtiment. Avant d’être étendu à tous les édifices publics, le "1%" ne concernait, au départ, que les établissements scolaires.

Denis Mondineu Photo de classe Cergy-Pontoise

Photo de classe - Denis Mondineu - 1983 - Terre cuite teintée - Grandeur nature

Les écoles de Cergy-Pontoise offrent donc à de jeunes artistes un espace d’expression : Photo de classe de Denis Mondineu au groupe scolaire de la Belle Épine, L’enfant et le savoir de Claude Cehes au collège Gérard Philipe, les céramiques de Brigitte Komorn à l’école du Gros caillou, Le Coq de Virginia Tentindo à l’école du Vast, Les Fruits de Maryse Eloy au groupe scolaire du Parc... Autant d’œuvres ludiques qui accompagnent le quotidien des enfants. D’autres embellissent discrètement certains édifices : les bancs et les poignées de l’université façonnés spécialement pour le bâtiment, les garde-fous en forme de locomotive stylisée ornant la place Charles de Gaulle à la gare de Cergy-Préfecture… Sur le quai de la gare RER de Cergy-le-Haut, des reliefs muraux métalliques de Jean-Michel Alberola, à l’intitulé poétique Ceux qui attendent, représentent 17 sites inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco : les pyramides de Gizeh, le temple d’Angkor, le Taj Mahal, la tour de Pise… une invitation à voyager !

Figures de proue

Certaines œuvres – cette fois acquises après leur création – sont devenues emblématiques de Cergy-Pontoise. Le majestueux bronze de Don Quichotte est ainsi, à l’origine, une sculpture en plâtre réalisée par Charles Gir à la demande du roi d’Espagne dans les années 30. Mais la guerre civile espagnole éclate et la sculpture reste dans l’atelier du sculpteur, jusqu’à ce que l’EPA fasse réaliser un bronze et lui donne une place de choix sur le parvis de la Préfecture. Aux yeux des urbanistes, Don Quichotte représente l’utopie réalisée de la ville nouvelle. Autre figure symbolique : Retour du marché, la jeune fille à la bicyclette située sur le parvis de la Préfecture. Lors d’une promenade dominicale, la sculpture de Joseph Erhardy – alors exposée à la galerie Beaubourg tape dans l’œil de Jean-Claude Douvry, directeur général de l’EPA dans les années 80. Son thème et sa fraîcheur évoquent une ville où le cycliste a une place centrale. Une vision prémonitoire...

Grande & petites histoires

« En 2008, une équipe de quatre étudiants de l’université de Cergy-Pontoise a réalisé son mémoire de Master "Développement culturel et valorisation du patrimoine" sur le thème des "Œuvres d’art issues de la commande publique sur le territoire de l’agglomération"*. Ce travail a permis de recenser une centaine d’œuvres dispersées – parfois cachées – dans toute l’agglomération. Peinture, sculpture, céramique, vitrail, mosaïque, tapisserie, aménagement végétal… Des œuvres caractérisées par leur diversité. Malheureusement, certaines n’ont pas résisté à l’usure du temps ou aux dégradations. Car loin de l’enceinte protectrice des musées, l’art en ville est, par essence, plus fragile. L’espace public est sa raison d’être. Sa force, mais aussi sa faiblesse ».

*Ce mémoire est consultable au Centre de documentation sur l’urbanisme sous la cote CACP – CDU CP 7892

Don Quichotte Charles Gir
Qui d'autre que Don Quichotte pour représenter le rêve fou d'une ville nouvelle ? L'imposante sculpture en bronze du chevalier errant, symbole de « l'utopie réalisée », créée dans les années 30 par l'artiste Charles Gir a été fondue et érigée au pied de la préfecture en 1978.
Hommes et femmes célèbres du Val d'Oise
« Les hommes et femmes célèbres du Val d’Oise ». Ce bronze de Norbert Iborra de 7 m de haut pesant 1 tonne orne l’hôtel du Conseil départemental rue du Parc à Cergy.
Hommes et femmes célèbres du Val d'Oise
« Les hommes et femmes célèbres du Val d’Oise ». Sur ce détail, on reconnaît –de haut en bas- Saint-Louis, Sully, Jean-Jacques Rousseau, Condorcet, Madame de Staël et Vincent Van Gogh.
Ceux qui attendent
L’une des 17 figures métalliques évoquant des sites classés au Patrimoine mondial de l’UNESCO qui composent la fresque « Ceux qui attendent », créée par l’artiste Jean-Michel Alberola en 1993 pour la gare RER de Cergy-le-Haut.
Locomotive
« Locomotive ». Cette œuvre en fonte de Maryse Eloy constitue le garde-fou de la place Charles de Gaulle au surplomb de la gare RER de Cergy-Préfecture.
Brebis Jean-François Fourtou
La brebis en résine de l’artiste Jean-François Fourtou devenue la mascotte du lycée Paul-Émile Victor d’Osny mesure 2,76 m de haut pour un poids avoisinant les 500 kg.
Beffroi Bernard Baschet
Le carillon qui surmonte le beffroi de la maison de quartier des Êguérets à Jouy-le-Moutier est l'œuvre du plasticien acousticien Bernard Baschet.
Bancs poignées UCP
Les bancs et les poignées du site des Chênes de l’université, créés spécialement pour le bâtiment.
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